Dreams from America and Melancholia’s France

Publié le par caphi

par Vincent Duclert, Mediapart, 20 jan 2009

L’engagement individuel des Américains dans l’investiture, aujourd’hui 20 janvier 2009 à Washington, du 44e président américain renforce la signification de la victoire de Barack Obama le 4 novembre dernier. Il s’agit d’une mutation importante qui ne peut laisser indifférents les spécialistes d’histoire politique ni tout contemporain dans le monde. L’élection du candidat démocrate n’a pas signifié seulement la victoire d’un homme, d’un parti et d’un programme, comme classiquement en démocratie. Elle a aussi, et d’abord, déterminé des millions d’Américains à se ressentir comme tels et à vouloir accomplir leur devoir civique. Et même au-delà, dans le monde entier, par un phénomène d'intense procuration. La politique s’est imposée à ces Américains et Américaines alors qu’elle leur était restée jusque-là lointaine, abstraite, réservée à l’autre part de la société, brillante et dominante, dont ils étaient exclus. Un nouveau type de représentation s’est révélé brusquement, et celle-ci implique autant les gouvernés que les gouvernants. L’éveil de beaucoup d’Américains à la politique constitue une donnée fondamentale de cette élection et de la réalisation de l’investiture. C’est ainsi que ces nouveaux citoyens, et les autres, peuvent raisonnablement dire ou écrire, « L’Amérique que nous voulons », qui est l’exact complément du « Yes, we can », le slogan de campagne inventé par le camp démocrate. De fait, le titre qui fut donné à la traduction française de The Conscious of a Liberal du Prix Nobel d’économie et éditorialiste au New York Times Paul Krugman s’avère visionnaire (Flammarion, 2008, traduction française par Paul Chemla, 353 p., 22 €). Concevoir que l’on puisse imaginer, raisonnablement et librement, le visage du pays où nous vivons est un progrès considérable dans l’évolution démocratique des peuples et des Etats. C’est l’expérience d’une identité majeure.

La contribution de Barack Obama à cette exceptionnelle victoire des individus et d’une société a été, on l’a constaté, décisive. Et cela d’autant plus qu’il a formalisé dans le verbe, dans ses discours et dans ses actes cette accession des Américains à un système politique auquel nombre avaient renoncé. La petite phrase de Michelle Obama durant la campagne présidentielle expliquant que, pour la première fois elle était fière de son pays, démontre l’importance décisive de ce qui s’est joué durant toute cette année 2008 jusqu’à la victoire finale. La force et l’intelligence de Barack Obama furent aussi d’avoir prouvé que cette démocratisation dans l’accès à la politique appartenait pleinement à l’héritage des Pères Fondateurs, qu’elle était au cœur de la vérité américaine, à l’opposé du modèle républicain de George Bush fait de confiscation du pouvoir par un clan et de domination du pays par les intérêts les moins nobles. Le bouleversement réalisé par la victoire de Barack Obama et sa traduction aujourd’hui dans l’Inauguration’s Day démontrent le pouvoir de la démocratie de progresser alors qu’on la disait usée et finissante. C’est un atout énorme dont se dotent Obama et son équipe pour affronter les défis économiques et sociaux qui les attendent. Mais le politique et l’intellectuel sont d’ores et déjà en ordre de marche. La réussite incontestable qui se joue aux Etats-Unis renvoie la France de Nicolas Sarkozy à sa triste réalité, mais aussi à l'exigence de penser pour agir et construire un monde meilleur.


Telle est la teneur du texte ci-dessous, rédigé en anglais comme un hommage à nos amis américains. 
 

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The America We Want is the title of the French translation of The Conscious of a Liberal, the book of Paul Krugman.* This expression marks precisely the signification of the victory of Barack Obama last November 4th  and his upcoming inaugural. It means that Americans, especially those who, at one time in history, never could imagine voting and being an active citizen, who never could imagine contributing to the concrete making of their country, will now be more recognized as having a determining role in politically shaping a future….their future, through the unexpected presidency of Barack Obama. It means that they have decided to support a Democrat candidate, not only for his program but also - and this is a capital difference from former general elections – for his ability to reveal their own political dignity. It means that voters who came from less represented sides of the society could embrace the “American dream” and by the use of citizenship change the face and fate of their country. On November 4th, millions of American citizens suddenly experienced their political existence. The fourth of November was a huge and prominent step in democracy towards realizing a civic sovereignty. Of course, Obama was not the first, nor the only African-American who represented the will, intelligence and hope of American citizens considered “minorities” and subject to racial inequalities. But he did the most and went the farthest. 

Barack Obama invented a new relationship between citizens and those who govern, a political representation which had never existed in the past but which, as of January 20th, will give political recognition to each and every individual American. This Day of Inauguration constitutes for all people of America a defining moment of the certitude of belonging to a country, a history, a society. And this certitude will change their life and the life of their children. This is Barack Obama’s choice and his decision to reinvest in the founding past. The architecture of the ceremonies and swearing in of the 44th President of the United States lays the stonework for this change.

“The America We Want”is the continuation of the campaign’s slogan “Yes we can.” We can what? We can bring society into politics and build a different country for Americans. This comprehension of the making of democracy, by creating both an individual and collective political experience is the first victory of Obama and a final legacy of his campaign. Barack Obama did the same journey personally – a journey that meant understanding and feeling his political pride at the same time as understanding and feeling who he is. His campaign was a great success because he based it on his personal experience, shaped also by an academic and Senatorial career. There are two parts to Obama’s policy, a politically liberal program and a fundamental education in politics and democracy. The intelligence of Obama and his keen knowledge of the constitutional history of America embody the fundamental link between his understanding of democracy, the power of the Constitution, and the ideals of the Founding Fathers that were supported by certain prominent succeeding Presidents.

Because of this significant contribution in the making of a new democracy, the victory of Barack Obama holds lessons for France and Europe. The country of the “Declaration of the Rights of Man and of the Citizen” is no stranger to social situations that define the strength and power of individual citizens. When French citizens mobilized themselves for the defense of truth and justice during the ordeal of Captain Dreyfus at the end of 19th century – an enormous engagement against anti-Semitism and the tyranny of State – democracy was reinforced in Franceand French citizens were empowered to decide and imagine their own country of freedom, equality and solidarity. Despite the re-introduction of tyranny throughout France’s 20th century history (colonialism, Vichy and the collaboration, and the Algerian War,....), the memory of this citizen engagement during the Dreyfus Affair resisted. However, Obama’s victory poses new questions for FranceWhat will France do with its Republic? How will it be defined? How should it evolve?  Why was the French’s most prevalent reaction on the morning of November 5th  after Obama’s victory: “This could never happen in France?” Because, during this defining moment in United States’ history, a moment that recreated the will of democracy, French government was and is involved in limiting fundamental liberties, reducing judicial power, enlarging the presidential control, giving tax cuts for high income populations, and promoting a “national identity” to be used against immigrants – all of which defines a Republic on the eve of a return to the dark side of nationalism. Obama’s victory represents a critical lesson for France. An understanding of America’s present process of democratization under the guidance of Obama’s politics and leadership, can inspire France to reflect on changing their own political conscious and reconnecting to its democratic identity: “Oui, nous pouvons!” A new task lies ahead for the French: how can we imagine: “La France que nous voulons.”

http://www.mediapart.fr/club/blog/vincent-duclert/200109/dreams-america-and-melancholia-s-france

* Flammarion Publishers (Paris), 2008, translation in French by Paul Chemla.

LIRE aussi > Du changement en Amérique... et en France (par Vincent Duclert, Mediapart, 4 nov 2008)

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